Une introduction à l'art islamique
Histoire

Une introduction à l’art islamique

Puisque l’islam n’est pas seulement une religion mais un mode de vie, il a réussi à développer une culture distinctive avec son propre langage artistique unique qui se reflète dans l’art et l’architecture à travers le monde musulman.

Alors que les étiquettes comme l’art chrétien, juif et bouddhiste se réfèrent uniquement à l’art créé à des fins religieuses dans une foi particulière, le terme «art islamique» fait référence à toute œuvre d’art produite dans le monde islamique, qu’elle soit religieuse ou laïque.

Les tout premiers exemples d’art islamique reflètent une petite teinte d’influence byzantine et perse en termes de styles, de techniques et de formes. Alors que les musulmans libéraient le monde de l’influence byzantine et persane, une forme d’art islamique unique a émergé. La règle du califat omeyyade (661–750 CE) est considérée comme la période naissante de l’art islamique.

L’art islamique a connu toute une gamme de variations dans les différentes régions et périodes au cours desquelles il s’est développé, mais il a remarquablement conservé une qualité intrinsèque et une identité unique. Ces caractéristiques unificatrices et identifiantes de l’art islamique sont des incarnations de l’essence de l’islam qui est considéré non seulement comme une religion mais comme un mode de vie, servant de force cohésive unissant ses adeptes ethniquement et culturellement divers.

Cette caractéristique peut être vue dans la grande mosquée de Xian, en Chine, qui est l’une des mosquées les plus anciennes et les mieux conservées de Chine. Construite pour la première fois en 742 de notre ère, la forme actuelle de la mosquée date du XVe siècle de notre ère et ressemble à une synthèse des traditions locales et des idées mondiales.

Alors que l’art islamique n’inclut pas vraiment de représentations d’humains ou d’animaux (puisque la représentation de la forme humaine est une idolâtrie évidente), les figures humaines sont souvent repérées dans les œuvres d’art islamique. Cependant, un tel art figuratif n’est vu que dans des entités privées et laïques, pas dans des masjids, etc.

L’art islamique se compose de quatre éléments principaux:

1. Calligraphie

L’utilisation du dessin calligraphique est primordiale dans l’art islamique. Les calligraphes étaient considérés comme ayant le statut le plus élevé parmi tous les artistes car cette technique était associée à la transcription du Coran. Cependant, l’utilisation de la calligraphie ne se limitait pas seulement à citer le Coran, mais incluait également la citation d’autres textes, des versets de poésie, des éloges pour les dirigeants ou pour enregistrer la propriété.

L’utilisation de la calligraphie dans l’art islamique peut être repérée dans la poterie de la Perse orientale du IXe au XIe siècle, qui n’était décorée que d’inscriptions hautement stylisées. De nombreux bâtiments importants contiennent de grandes inscriptions en carreaux, parfois avec les lettres en relief ou le fond coupé. Textiles, articles en bois, ouvrages en métal, verre émaillé et pièces de monnaie étaient tous ornés de calligraphie.

La calligraphie en elle-même est un sujet trop vaste qui commande un article en soi, nous laisserons donc cette discussion pour plus tard.

2. Motifs géométriques

Alors que de nombreuses autres formes d’art utilisent également des motifs géométriques, ce sont les musulmans qui ont été les pionniers de l’utilisation de la géométrie dans l’art et le design. L’exemple le plus connu de ceci est le motif complexe d’étoiles, qui est une étoile à 8 faces, trouvée dans toutes les régions du monde islamique. Les motifs peuvent être incisés dans les murs, formés de mosaïques ou construits à partir de treillis.

Les mathématiciens arabes s’intéressaient à la géométrie et ils ont sans aucun doute influencé l’évolution des motifs géométriques dans l’art islamique.

Les motifs géométriques et végétatifs sont très populaires dans tous les pays où l’islam était autrefois ou est encore une religion et une force culturelle majeure, apparaissant dans les palais privés de bâtiments tels que l’Alhambra (en Espagne) ainsi que dans le travail du métal détaillé de l’Iran safavide .

3. Ornements botaniques

À l’instar des motifs géométriques, l’utilisation de motifs végétaux et floraux dans les décorations est également courante dans l’art islamique. Les artistes islamiques ont développé leur propre style abstrait de vignes entrelacées appelé «arabesque».

L’ornementation végétale est fréquemment utilisée dans les célèbres tapis et moquettes du monde islamique. Les formes complexes nécessitent une grande compétence artistique et servent donc à démontrer le statut du mécène.

4. Représentations figuratives

Bien qu’interdite par le Hadith, l’interprétation de l’art figuratif variait à travers le monde islamique. Alors que les trois éléments ci-dessus ont été utilisés pour décorer l’art religieux et l’architecture, l’utilisation de l’art figuratif a été limitée à l’architecture laïque et aux textiles.

Cependant, les figures étaient généralement utilisées comme ajouts ornementaux et rien d’autre; une exception était faite pour les manuscrits enluminés, dans lesquels de riches peintures miniatures accompagnaient les textes. Les plus grandes commandes de livres illustrés étaient généralement des classiques de la poésie persane, comme l’épopée Shahnamah. Les Moghols et les Ottomans ont également produit de somptueux manuscrits de valeur historique.

Les portraits de dirigeants se sont développés au XVIe siècle et sont rapidement devenus très populaires. Alors que les portraits moghols, normalement de profil, étaient très finement dessinés dans un style réaliste, les portraits des Ottomans étaient vigoureusement stylisés. Les miniatures d’albums contenaient généralement des scènes de pique-nique, des portraits d’individus ou d’animaux, ou des beautés juvéniles idéalisées des deux sexes.

Conclusion

L’étude du style d’art islamique a pris du retard dans le domaine de l’histoire de l’art pour de nombreuses raisons: parfois, les historiens de l’art sont biaisés contre l’art islamique, alors qu’à d’autres moments, la barrière linguistique entre en jeu, car tous les arts occidentaux ne sont pas l’historien connaît bien l’arabe et le persan.

En outre, les formes et objets d’art prisés dans le monde islamique ne correspondent pas à ceux traditionnellement appréciés par les historiens de l’art et les collectionneurs du monde occidental. Des pièces comme les tapis, la céramique, la ferronnerie et les livres sont des types d’art que les érudits occidentaux accordent traditionnellement moins aux peintures et aux sculptures.

Cependant, ces dernières années ont vu un intérêt croissant pour l’étude de l’art islamique. Espérons que cette tendance se poursuivra et que le monde réalisera vraiment la valeur et la beauté de l’art islamique.

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