Muhammad Ali: un musulman américain
Histoire

Muhammad Ali: un musulman américain

Muhammad Ali, le plus grand boxeur que ce monde ait jamais connu, n’est plus. Le fait qu’il soit parti est difficile à avaler. Pendant des années, Ali a été reconnu comme un personnage plus grand que nature, «le plus grand» comme il se nommerait, et la disparition d’un homme d’une telle stature est certainement un vide qui ne peut jamais être comblé.

Dans le monde du sport, Muhammad Ali sera à jamais connu comme la légende de la boxe qui a remporté 56 combats au cours de ses 21 ans de carrière. Dans la culture populaire, on se souviendra de lui comme de l’homme qui n’avait pas peur quand il s’agissait de parler de son esprit – quelqu’un qui n’avait pas peur de parler de choses sans rapport avec la boxe et qui prendrait toujours la bonne position en cas de besoin.
Mais ce n’est pas la seule raison pour laquelle ce monde manquera à l’appel à Muhammad Ali.

Muhammad Ali: un musulman américain

En 1964, Cassius Marcellus Clay Jr a changé son nom pour Muhammad Ali.

Cassius Clay est un nom d’esclave. Je ne l’ai pas choisi et je ne le voulais pas. Je suis Muhammad Ali, un nom libre – cela signifie bien-aimé de Dieu – et j’insiste pour que les gens l’utilisent lorsqu’ils me parlent à moi et de moi.

Il était, à cette époque, l’un des Américains célèbres qui soit convertit à l’islam. En tant que musulman, Ali pouvait se libérer du parti pris racial pour lequel la société américaine des années 60 était connue. L’islam n’offre aucune place au racisme – «En effet, il n’y a pas de supériorité d’un Arabe sur un non-Arabe, ni d’un non-Arabe sur un Arabe, ni d’un blanc sur un noir, ni d’un noir sur un blanc, sauf par piété et bonne action. (Prophète Muhammad PSL) – et cela a donné à Muhammad Ali une chance d’être vraiment indépendant.

Ali allait bientôt s’impliquer avec la Nation of Islam, mais finalement, en 1975, il a quitté NOI et s’est tourné vers l’islam sunnite traditionnel.

L’icône anti-établissement

Muhammad Ali a risqué sa carrière et sa réputation en s’opposant à la guerre américano-vietnamienne. En outre, il a refusé de servir dans l’armée américaine et, ce faisant, a été accusé d’avoir commis un crime.

Ses raisons étaient simples. La guerre du Vietnam était une guerre par procuration pour propager l’hégémonie américaine en Asie, et Ali ne voulait rien avoir à faire avec ça. Comme il l’a déclaré:

La guerre est contre les enseignements du Saint Coran.

Et plus important:

Je n’ai aucune querelle avec les Viet Cong – aucun Viet Cong ne m’a jamais appelé nègre.

Pourquoi devraient-ils me demander de mettre un uniforme et d’aller à 10 000 milles de chez moi et de larguer des bombes et des balles sur des bruns alors que les soi-disant Noirs à Louisville sont traités comme des chiens?

La remarque ci-dessus a fourni suffisamment de carburant pour que de nombreuses personnes s’opposent au projet militaire. Obliger des civils et des soldats à entrer en guerre juste pour satisfaire les ambitions impériales de la classe dirigeante – ce n’était sûrement pas quelque chose auquel Ali voulait être associé.

Suite à cela, Ali a été dépouillé de ses titres et a vu son permis de boxe suspendu. La Cour suprême des États-Unis a par la suite infirmé cette décision, mais à ce moment-là, Ali avait perdu quatre ans de sa carrière de boxeur.

Cependant, même si cela a nui à sa carrière de boxeur, le refus de Muhammad Ali de participer à la guerre a eu des effets profonds sur le plan social. Comme William Rhoden l’a noté dans le New York Times:

Les actions d’Ali ont changé ma norme de ce qui constituait la grandeur d’un athlète. Posséder un coup de tueur ou la capacité de s’arrêter sur un centime ne suffisait plus. Que faisiez-vous pour la libération de votre peuple? Que faisiez-vous pour aider votre pays à respecter l’alliance de ses principes fondateurs?

En souvenir d’Ali…

Je ne pleure pas simplement la mort d’Ali, mais simplement parce que la mort est un fait inévitable. Muhammad Ali a vécu une vie illustre. C’était un boxeur par excellence, un réformateur social, un combattant et, évidemment, un musulman.

Allah est le plus grand. Je suis juste le plus grand boxeur.

C’est son statut de musulman qui l’a poussé à corriger les idées fausses sur l’islam et à sensibiliser les masses. Lorsque Donald Trump a joué avec l’idée d’une interdiction de l’islam aux États-Unis, c’est Muhammad Ali qui s’est dressé contre ce concept ridicule.

Je pleure parce qu’Ali était universellement aimé. Chaque fois que l’islamophobie montait en Occident, avec des gens interrogeant les musulmans partout, il était là pour prouver que les ennemis avaient tort. Personne, et vraiment personne, ne pouvait mépriser ou haïr Ali comme «ce musulman extrémiste».

Je pleure parce que maintenant que Mohammed Ali n’est plus, la liste des musulmans que le monde ne déteste pas s’est encore raccourcie.

Que ce soit sa carrière dans le ring, son refus de faire partie de l’invasion américaine du Vietnam ou sa vie de musulman, Muhammad Ali a défendu les idées auxquelles il croyait. Même aujourd’hui, critiquer la politique étrangère de votre pays peut avoir des effets désastreux. Mais Ali était l’un des rares personnes à avoir eu le courage de critiquer la politique étrangère américaine dans les années 1960.

Maintenant qu’il est parti, ce monde se retrouve avec un vide qui ne peut pas être rempli. Dans les propres mots d’Ali:

Je ne manquerai pas de me battre, les combats me manqueront.

Repose en paix, Muhammad Ali.

Inna lillahi wa inna ilayhi raji’un – À Allah nous appartenons, et à Lui nous reviendrons.

Image en vedette: Wikimedia Commons

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